Cartagena fora das muralhas: Castelo e Convento

Não há dúvidas que as grandes atrações de Cartagena estão dentro das muralhas, como relatei aqui. Porém fora delas se encontram duas atrações imperdíveis durante uma visita à cidade: o Castillo de San Felipe Barajas e o Convento Santa Cruz de La Popa.

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Andar até eles pode ser um pouco cansativo. Por isso, contratamos um tour oferecido pelo nosso hotel que nos levou em um microônibus para alguns lugares fora das muralhas. Outra opção bem comum é usar a chiva, um ônibus aberto que leva turistas para os passeios. Nós preferimos o ônibus por ter ar condicionado!

O ônibus foi margeando a praia de Bocagrande e passando pelo bairro mais moderno de Cartagena. Fizemos uma breve parada para algumas fotos.

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O primeiro destino foi o Convento Santa Cruz de La Popa, que fica a 148 metros de altura. Nesta colina, os índios e escravos africanos adoravam a entidade Buziriaco, que lembrava uma cabra. Os espanhóis ali chegaram e informaram que deveriam construir um convento na parte mais alta da cidade. Assim, o convento começou a ser construído e ficou pronto em 1612. A Virgem da Candelária de la Popa é a homenageada no local e sua imagem fica dentro da capela.

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Relembrando a época dos índios

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A Capela e a Virgem

Durante a visita, a primeira parte que chama a atenção é a vista. Por estar no ponto alto, é possível olhar toda a cidade de cima.

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Na parte de dentro, a arquitetura lembra a das casas coloniais tão típicas da cidade, com um belo jardim interno. Uma das portas leva a capela do local.

Depois de um tempo, seguimos ao castelo. Castillo de San Felipe Barajas é a maior obra de engenharia já construída pela Espanha em uma colônia. Sua primeira construção foi em 1536, em um ponto estratégico no alto da colina de San Lázaro. Sua grande função era a defesa de Cartagena. Chegou a ter 63 canhões, além de muitas passagens secretas através de túneis subterrâneos.

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A partir da entrada no castelo, é preciso subir ladeiras e mais ladeiras para conhecer o monumento. Minha avó preferiu esperar sentadinha lá embaixo com outra brasuca. Sinceramente, foi a melhor coisa para ela!

O barato da visita é conhecer os cantinhos da fortaleza, seus túneis subterrâneos e observar a linda vista que se tem ali de cima.

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Após a visita, fomos em direção a cidade amuralhada. Passamos pelo Monumento a India Catalina. Uma índia que foi raptada aos 14 anos pelos espanhóis e levada para Santo Domingo, sendo catequizada durante este período. Pedro de Heredia, o fundador de Cartagena, se aproximou da índia e a levou com ele para a Colômbia a fim de ajudá-lo na tradução junto aos nativos. Anos depois ela se casa com o sobrinho de Pedro, se muda para Sevilla e ninguém soube direito sobre seu paradeiro.

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No tour ainda estava incluído uma visita guiada ao centro histórico. Como já tínhamos feito o Walking Tour, voltamos mesmo para o hotel.

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